Etats-Unis : Mitt Romney présent sur le terrain à la veille du "Super mardi"

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Mitt Romney a gagné hier du terrain dans l’Ohio, à la veille d’un mardi crucial dans la course à l’investiture républicaine pour la Maison Blanche.

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Selon un sondage de l’Université de Quinnipiac, le modéré Mitt Romney a repris la tête des intentions de vote dans cet Etat du nord des Etat-Unis, avec un score de 34% contre 31% pour l’ultraconservateur Rick Santorum. Le même sondage place les deux autres concurrents loin derrière, avec 15% pour Newt Gingrich et 12% pour Ron Paul. Comme il l’a fait en Floride et dans le Michigan, le multimillionnaire Romney "a rattrapé un gros retard une semaine avant la primaire pour reprendre le dessus, à en croire le directeur adjoint de l’institut de sondages de Quinnipiac, Peter Brown alors que la semaine dernière, Quinnipiac plaçait déjà M. Santorum en tête dans l’Ohio avec 10 points d’avance sur M. Romney, l’on note que 10 Etats au total se prononceront de ce "Super mardi" avec 437 délégués à la clé, sur les 1.144 nécessaires pour décrocher l’investiture. Les délégués iront représenter leur candidat à la convention nationale du parti qui désignera formellement en août à Tampa (Floride) l’adversaire du président sortant Barack Obama à la présidentielle de novembre. Parmi eux, figurent la Géorgie et ses 76 délégués, l’Ohio (66 délégués) et le Tennessee (58 délégués) sont les plus importants. En Géorgie et dans le Tennessee, deux bastions conservateurs du Sud, le facteur religieux joue un rôle essentiel.

L’ultraconservateur Newt Gingrich, ex-président de la Chambre de représentants et ancien élu de Géorgie, est donné vainqueur dans son Etat mais n’est que troisième dans le Tennessee (24,7%), derrière M. Santorum (32,3%) et M. Romney (29,7%), selon une compilation de sondages réalisée par le site RealClearPolitics. Une victoire de M. Gingrich dans son fief ne serait donc pas significative. Au plan national, M. Romney fait la course en tête en termes de délégués engrangés, soit 173 contre 74 pour M. Santorum, 37 pour M. Paul et 33 pour M. Gingrich, selon RealClearPolitics. Sa campagne bien organisée et surtout bien financée lui permet, grâce à des spots télévisés savamment diffusés dans les Etats clés, de prendre des voix cruciales à ses adversaires. Mais il peine toujours à rassembler l’aile droite du parti qui le juge trop modéré.

Lors d’une réunion publique ce lundi, à Canton dans l’Ohio, M. Romney s’est présenté comme le seul à pouvoir relancer l’économie. « Ce dont nous devons parler pour battre Barack Obama, ce sont de bons emplois et le recul de l’étatisme. C’est ce que je fais. Je connais l’économie. J’y ai passé ma vie », a-t-il lancé.

Hier, l’ancien homme d’affaires devait faire campagne dans l’Ohio avant de retourner mardi dans son fief à Boston, (Massachusetts, nord-est) pour y attendre les résultats. M. Santorum sera dans l’Ohio jusqu’à mardi soir.

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