Etats-Unis : Santorum remporte les "caucus" républicains du Kansas

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Cette victoire de l’ultraconservateur dans le Kansas apporte 40 délégués, mais Mitt Romney reste à la tête dans la course à l’investiture.

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Après dépouillement de 63% des votes, M. Santorum, ce catholique très à cheval sur les valeurs chrétiennes, remporte 53% des suffrages, contre 17% pour le modéré Mitt Romney, et 16% pour Newt Gingrich. Le Texan Ron Paul s’adjuge 13% des votes. « Nous sommes très enthousiastes. Je pense que ce résultat montre que le Kansas est le coeur de la vraie Amérique conservatrice » s’est réjouit Brandon Rubkin, directeur de campagne de M. Santorum au Kansas, à l’AFP. Ces "caucus", des assemblées populaires à l’issue desquelles les électeurs expriment leur choix, étaient dénués de suspens, dans la mesure où M. Santorum semblait depuis longtemps le mieux à même de remporter les suffrages de cet Etat réputé très conservateur, et où le favori de la course républicaine à l’investiture, Mitt Romney, n’a pas du tout fait campagne.

Seulement, la victoire de l’ultraconservateur dans le Kansas n’apporte que 40 délégués. Donc, ne change pas la donne au regard du statut de favori de Mitt Romney qui conserve conserve avec environ un tiers des 1.144 délégués dont il a besoin pour être investi. Ce dernier, qui plutôt (ce même samedi), avait remporté les "caucus" de l’île de Guam et des Mariannes du Nord (Pacifique), des territoires dits "non incorporés" aux Etats-Unis, lui apportant un total de 18 délégués, selon le site officiel du candidat. Faisant l’impasse sur le Kansas, Mitt Romney a préféré, tout comme Newt Gingrich, l’ancien président de la Chambre des représentants, sillonner l’Alabama et le Mississippi, deux Etats du Sud qui organisent leurs primaires mardi. Aux deux candidats, ces Etats apportent 90 délégués. Hawaï, où se tiendront des "caucus" le même jour, offre 20 délégués. Dans le Mississippi et l’Alabama, par contre, Rick Santorum pourrait faire la course en tête, selon Charles Franklin, professeur à la faculté de Droit de l’université de Marquette dans le Wisconsin (nord). « Le fait que Santorum soit très conservateur en matière sociale joue en sa faveur auprès des électeurs du Vieux Sud », a expliqué-t-il.

Farouche opposant à l’avortement et au mariage homosexuel, Rick Santorum a déjà remporté le Tennessee, un autre Etat du Sud, au cours du "Super mardi". Mais, fait valoir Charles Franklin, "si l’on se penche sur le style des candidats, Newt Gingrich et sa longue histoire avec le Sud est plus attirant que Santorum et son charme d’+homme du Nord+" des Etats-Unis. Un sondage publié vendredi par Rasmussen Reports dans l’Alabama auprès de 750 républicains susceptibles de voter donne d’ailleurs 30% d’intentions de vote à Newt Gingrich, contre 29% à Rick Santorum et 28% à Mitt Romney. Ron Paul est loin derrière avec 7%.

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