Le robot Curiosity s’est posé avec succès sur Mars

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Après plus de 8 mois de voyage, le robot Curiosity, lancé le 26 novembre 2011 dans l’espace a réussi à se poser sur la planète rouge peu après 7 h 30, heure de Paris. Il a maintenant deux ans pour trouver des traces de vie sur la planète.


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Le robot Curiosity de la Nasa s’est posé avec succès sur Mars, a annoncé ce lundi la NASA. Lancé de Cap Canaveral en Floride, la mastodonte d’une tonne se déplaçant sur six roues est l’engin d’exploration le plus gros (900 kg) et le plus perfectionné jamais envoyé sur une autre planète.

Le robot s’est posé peu après 7h30 lundi. “Le contact (avec le sol) est confirmé”, a annoncé un membre de le mission de contrôle, au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Pasadena, à l’est de Los Angeles. Les membres de la mission de contrôle ont explosé de joie à l’annonce de l’atterrissage du robot, au terme d’une descente de sept minutes extrêmement délicate, qui semble s’être déroulée exactement selon le plan prévu.

Peu avant d’entrer dans l’atmosphère de la planète, la mission de contrôle avait annoncé avoir reçu un premier signal du robot, avant de confirmer qu’il avait déployé correctement son parachute. Juste après l’atterrissage, entre les rires et les applaudissements, un des responsables de la mission a distribué des barres chocolatées Mars à ses équipes, dont les membres s’embrassaient et se félicitaient les uns les autres.

Le soulagement a été suivi d’une seconde explosion de joie lorsque le robot a envoyé une première photo, d’une étonnante clarté, de son ombre portée sur le sol martien, juste après son atterrissage.

Dotée d’un budget de 2,5 milliards de dollars, la mission Curiosity devrait durer deux ans, et permettre entre autres de découvrir d’éventuelles traces de vie passée sur la planète Mars.

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