Thaïlande : condamné à 20 ans de prison pour un pionnier de la presse

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le fondateur des "chemises jaunes" l’une des personnalités les plus controversées du royaume, a été condamné ce mardi à 20 ans de prison pour fraude.

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Sondhi Limthongkul, qui a déjà échappé à une tentative d’assassinat, avait mené des mouvements de masse contribuant à la chute de son ennemi intime, l’ex-Premier ministre Thaksin Shinawatra, renversé en 2006 par un coup d’Etat militaire. Dans la matinée de ce mardi, la cour criminelle de Bangkok l’a jugé coupable de falsification de documents pour l’obtention d’un prêt d’environ 1,1 milliard de bahts (36 millions de dollars) au bénéfice de son empire médiatique ASTV/Manager, une affaire qui remonte aux années 1990. Il a ainsi à la tombée du verdict de ce mardi, « fait appel et a été laissé en liberté contre une caution de 10 millions de bahts (environ 330.000 dollars) », indique à l’AFP son avocat Suwat Apaipak.

Les "jaunes", ou Alliance populaire pour la démocratie (PAD), s’étaient imposés au milieu des années 2000 comme une force politique majeure. Outre Thaksin, ils ont contribué à faire chuter deux gouvernements dirigés par ses alliés après le coup d’Etat. Fin 2008, ils avaient bloqué les deux aéroports de Bangkok pendant plusieurs jours, à la plus grande colère de centaines de milliers de touristes.

Les "jaunes", ont également prêté allégeance au palais royal. Ces derniers temps, ils ont perdu de leur force de frappe. La sœur de Thaksin est devenue Première ministre après les élections de juillet 2011 sans qu’ils ne reprennent pour autant de la vigueur. En 2009, la voiture de Sondhi avait été criblée de balles mais il s’en était miraculeusement sorti.

La Thaïlande est dominée depuis 2005 par des mouvements de masse, derrière lesquels se dessine un fossé béant entre les élites de la capitale réunies derrière le palais, l’armée et les hauts-fonctionnaires, et les masses rurales du nord et du nord-est du pays. Ces dernières sont représentées par les adversaires des "jaunes", les "chemises rouges" pro-Thaksin. un conflit politique qui a atteint son paroxysme lors de l’occupation de Bangkok par les "rouges" pendant deux mois, au printemps 2010.

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